Friday, September 30, 2011

神舟、天宮、我的夢


(本文30/9刊於《經濟日報》)

「一個人的一小步,人類的一大步。」美國太空人岩士唐首次在月面漫步時,這句月球上的名言,曾激起多少人對宇宙穹蒼的幻想。當年激情澎湃,始料不及的是,到四十二年後的今天,人類最遠的腳步,仍停留在月球;美俄不只失去登月的興趣,當年雄心勃勃的美國太空穿梭機報廢,無以為繼;耗資千億美元的國際太空站,預算只能運行至2020年,前途未卜。

兒時所讀的科學雜誌,言之鑿鑿「2010年人類移民月球」、「殖民火星」,原來是呃細路的騙局,今天大家還呆在地球,想起有點失落。此時此刻,中國的航天計劃如火如荼,創建中國太空站、探月、登月,探索大計接踵而來,又應如何理解?

中國以舉國體制,匯聚科技人才,集中資源,打造航天大計,幸好沒有美蘇當年冒進的太空競賽,步伐漸進,慢慢累積經驗,不急於一時;美俄數十年經驗告訴世人,太空科研成果有限,操作維修費用昂貴,載人航天風險極高,一次意外就會令發展倒退。如今中國航天事業強調「自主開發」,目的乃把美俄所知的,自己再學一遍,總有所得;投資龐大,長遠成果不可知,軍事目的不可說,最實際而即時的成效,正是打造又一個強國象徵,國民教育又多一個好題材。

當中最常宣揚的,要數「太空育種」的「成就」,今次天宮一號上天,接納幾位內地高中生的方案,搭載四種瀕臨絕種的植物種子上天,希望受「宇宙幅射、微重力、弱地磁、升空時的高速」等環境影響,誘變種子基因,令種子更能適應環境,存活下去,這「實驗」令人大惑不解。

一直以來,官方宣揚的太空科技成就,主要就是「太空育種」,原理是外太空環境能令植物變異,產出更好味、營養更豐富的農產品。問題是,成功誘變的種子,只佔約二百分之一,而且絕大部分變異都是破壞性的,一如你送一群人到福島核電廠呆坐一星期,大部分人會患癌,而不會變天才一樣。這些基因變異的植物,縱使變得更「好」,符合人們口味,也要經過多代培植,才能確認新特性能承傳下一代,這步驟基本與人工挑選品種栽培無異,亦有如買六合彩碰碰運氣,不屬「高科技」。再說,要把種子暴露於幅射中,可於實驗室進行,或把一貨櫃種子送到福島核電廠旁即可,何需大費周張,送幾公斤種子上太空?

至於那幾位學生希望把瀕危植物的種子送上太空,誘變基因,牽涉到一個生物學問題:縱使成功,瀕危植物以後長得好活得好,但基因改變了,這還是以前的瀕危物種嗎?

太空探索,是人類很純真的夢想;條件許可的話,可以不論經濟效益,可以不求科研成果,純為探索而探索;但請不要以半桶水科學大事宣揚,也請不要利用孩子的真切熱忱鼓動民族主義情緒。有夢最美,讓大家清楚這是一個夢就好。

6 comments:

  1. http://www.immusoul.com/index.php/archives/1881.html

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  2. LIFE SCI 充滿這類實驗方法。可說是以量取勝,大量的SAMPLE下通過條件X,只要基數夠大,哪怕更小的機率,亦會有HIT。這類實驗方法很適合某些喜歡以錢多及以硬件取勝的人或國家。

    如果只是想要取得「太空育種」的成就,是戇居的;但如果,如果佢地真能夠事後有系統地分析「宇宙幅射、微重力、弱地磁、升空時的高速」是否真的比一般地球表面接受幅射能夠產生變體,以及變體的基因分佈有否特別等等之類,都可以算係得意的實驗,起碼之前未必有人做過,不過,這肯定不是Sound Bite。

    大陸官方的越大力宣傳的活動,越係Propaganda。太空科技,自美蘇起都是極具政治意味的。大陸當然不例外了。

    "但基因改變了,這還是以前的瀕危物種嗎?"
    視乎改到甚麼程度了..
    而物種的定義,根據維基,係"as a group of organisms capable of interbreeding and producing fertile offspring."

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  3. http://www.immusoul.com/index.php/archives/1881.html

    十八,

    根據上述文章,(有理由相信是一位很博學的博士提供的,謝謝博士),有關「宇宙幅射、微重力、弱地磁、升空時的高速」實際上如何改變基因,幾種因素哪個效用最大,有沒有相互作用等,一直沒有認真研究過,就算有,亦從沒有公開過 (我略為查過,沒有發現)。

    再說,這些「研究」,就算偶然有「成果」,由於不知機理,成果不能重複,經驗不能累積。這樣的科學,實在略嫌「低級」。

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  4. 實在係低級的,如果只自其然,而不知其所以然. 所以我想說的是如果,只是如果他們有認真研究過其所以然的話,可以比較沒有那麼低級.

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  5. 美國無錢,除了太空科技,他們的那個Tevatron,即LHC的對手亦要收工...

    http://www.bbc.co.uk/news/science-environment-15079119

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  6. Only radiation can change DNA seq.
    The others would change how DNA are expressed but they will not reproduce in earth environment.

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