Sunday, December 23, 2012

末日不來.繼續開工



區家麟|絢麗荒涼    (本文21/12/2012刊於《信報》)

睜開雙眼,末日竟然未到,對不起,大家又要返工繼續捱。香港實在是奇怪地方,每談最低工資、標準工時、侍產假等平常不過的僱員福利,總有商界憂心忡忡、愁眉深鎖,疾呼「削弱競爭力」;聽得多,你終於明白,原來香港的輝煌競爭力,建基於對勞工福利的制度性忽視。

朋友在美國加州唸書工作,妻子有喜,快將臨盆,公告天下,謂自己也快要放侍產假。大家都問:「那邊男士有多長侍產假?」朋友茫然,答道:「不太清楚,大概一兩個月,忘記了。」總之,男士有薪侍產假很長,無薪則更長,長得不在乎、無顧慮、足夠有餘。

眾友嘩然,回看香港,當父親很悲哀;討論經年,政府終於建議侍產假方案,三日咁大把,還要八折支薪,真的皇恩浩蕩。政府鼓勵香港人多生育,給你三天侍產假,只能算粉飾一下政績,多謝晒。

鄰埠澳門,近年執行勞工法的所謂「三工」,即「強制性假期」 (與香港的「勞工假」相若) 如農曆年、勞動節、回歸日等假日,打工仔仍需上班的話,可獲「三工」,即雙倍工資加一天補假。

新法例下,農曆新年長假前的澳門,常見面包店被搶購一空,家庭主婦在三工日前儲糧,因為很多食肆店鋪認為假日營業,不足抵消「三工」的工資成本,索性關門,齊齊休息,享受假期。

付出的代價是甚麼?部分店鋪關門,市面冷清了一點,一些小街,有點歐美假日的零落感覺。商界自然不滿,謂「三工」令「市道唔好」影響經濟;這種「市道思維」,視搵錢大過天,其實有違家庭倫理,難道過年過節,「市道」比一家大小共敍天倫更重要?

望望月曆,又到了很多基層打工仔低人一等的時候。聖誕節假期,月曆上有兩天「紅日」,代表「公眾假期」,但對不起,俗稱「勞工假」的「法定假日」則只有一天。復活節更甚,有三天「公眾假期」,但「勞工」繼續上班。

如此區分,源自「銀行假」,早年政府與商業機構作息,均圍繞著銀行活動,遂演變成「公眾假期」。僱傭條例下的「法定假期」,即「勞工假」,規定僱主最少給予員工每年十二日假期,比「公眾假期」少五天,往日工廠工人有較長年假,尚可略為平衡,現在很多服務業人員照樣放勞工假,不管有甚麼歷史源由,香港號稱國際大都會,為公平公義自豪,工種的鴻溝卻寫在紙上;聽說職業無分貴賤,你信不信。

又一位朋友,嫁去了美國,每次回到香港,都有深刻感受:「香港人好忙。」

「好忙」是香港人的口頭禪,窮人為口奔馳,怕手停口停,我很忙;中產家庭又要工作又要湊仔,備戰小學面試家長親自做功課接送小朋友參加八項興趣班,很忙很忙。我們以為是常態,外人眼中是奇景:「你們的生活就是工作」。政府食住上,宣揚「獅子山下精神」,抬出集體回憶,成功令香港人自封「拼搏」,含笑自豪,六點準時下班會愧疚自責,勤奮至不休息是美德,加班沒工資則屬理所當然,小朋友在幼稚園開始鬥高分。日常娛樂就是競爭,人生興趣就是搵錢。

最近,「標準工時」擺上議事日程,中小企照例疾呼「影響競爭力」、「生意難做」。從來只聽聞瘋狂加租令生意難做,甚麼時候聽說過人工高會令公司倒閉?新加坡、南韓、澳門都設法定標準工時,香港的競爭力,難道虛弱至此,要壓制僱員福利,弄得大家睡眠不足,家庭關係淡薄,才能保持一點優勢?

這些勞工福利,勞資可以有商有量,有豁免工種,可計年資實行,能彈性處理;打工仔不辭勞苦拼搏加班,應有更多獎勵,若侍產假等涉僱主額外開支,可由政府承擔部分。

這個時候,總有人插話:你看希臘、西班牙,人工太高、福利太好,養懶人呀!這種擔憂,一如有人口渴,你準備多給他一樽水,卻有旁人義正辭嚴道:「你知唔知飲得水多會死?」

末日不來,明天還是要繼續。香港人早已脫貧,獅子山下的木屋早已消失;香港大部分人早已不需為溫飽奔馳,我們坐擁數一數二的人均儲備,足夠令奔波勞碌的打工仔,過一些更有尊嚴的生活。「拼搏」很好,但拼搏不是生活的全部。

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末日舊文:

5 comments:

  1. "香港實在是奇怪地方,每談最低工資、標準工時、侍產假等平常不過的僱員福利,總有商界憂心忡忡、愁眉深鎖,疾呼「削弱競爭力」;聽得多,你終於明白,原來香港的輝煌競爭力,建基於對勞工福利的制度性忽視。"

    I'm just so agreed with you. I have said this to my colleagues and my friends for so many time, we are actually ripping off the labour to sell our cheap service for business.

    However just so many ppl don't believe that. And yes, I just so agree to this statement too:
    "香港大部分人早已不需為溫飽奔馳,我們坐擁數一數二的人均儲備,足夠令奔波勞碌的打工仔,過一些更有尊嚴的生活。「拼搏」很好,但拼搏不是生活的全部。"

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  2. 我覺得需回到更基本的問題﹐香港現在還有多少競爭力呢﹖

    其次﹐若談最高工時﹐那當初工會佬便應連著最低工資一塊談﹐最低工資以月薪作準﹐然後定最高工時。
    現在最低工資以時薪計算﹐多勞便多得﹐現在定最高工時﹐對議價力較高的中收入員工當然有利﹐但對議價力較高的低技術工人﹐則等於減他們人工。

    原理很簡單﹐以看更為例﹐現在1更12小時﹐26個上班日﹐有薪假4日(有些連有薪假4日也沒有)﹐月薪為10080($28X12X30)
    你定最高工時為8小時﹐超時要補水﹐但由於看更替代性高﹐實際上等於叫管理公司改請3更看更﹐結果是減薪至6720($28X8X30)
    你大可以說﹐最高工時實施後﹐要令他們薪酬不變﹐可以將最低工資加到$42嘛﹖
    問題回來了﹐未行這些福利主義政策前﹐他們人工的市價約20元﹐現在你要僱主加薪110%請回同一樣的工人﹐他們的生產力又有否加了110%先﹖
    如沒有﹐為何要我們做生意的加110%的人力成本﹖

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  3. 1.) The "Quality" & the "Skill-Sets" of the HK Labour Force are actually becoming Obsolete .

    2.) That sense of "Civility" has already been reduced to ruins amongst its (HK's) general populance .

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  4. I live and work in California and employers here are not required to pay maternity leave, let alone paternity leave. I only got "short-term disability benefits" from the state to cover half of my salary and then I have to use my own sick or vacation time to cover the other half of my time during my maternity leave. My employer paid me nothing except my sick and vacation time. I also get a lot fewer holidays in the US than in HK. We don't even have Dec 26 off! I can tell you labor benefits in HK are better than in the US.

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  5. I live and work in California too. I got 10 days of paternity leave with full pay. It depends on what you do.

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