Saturday, November 7, 2009

豬一樣大的老鼠


  牠們是世上最大的「老鼠」,名字叫「水豚」capybara。

  正確來說,牠們和松鼠、天竺鼠、坑渠老鼠一樣,同屬「囓齒目」動物 (rodent),算是老鼠的近親。

  牠們生活在中美與南美,聽到我們的獨木舟靠近,牠們匆忙喝完水,躲回密林裡。水豚常常神經緊張,因為亞瑪遜森林裡,鱷魚與美洲豹都想把牠們當大餐吃掉。

  不要小覷囓齒目動物,牠們品種繁多,生命力頑強,甚麼惡劣環境都能繁殖。Richard Dawkins開玩笑說,有一天人類因各種滑稽的原因自取滅亡後,應該輪到老鼠統治地球。鼠輩理應還會進化,成為聰明老鼠,挖掘人類的城市遺骸,研究人類大滅絕的原因。

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